"De verschillen tussen banken zijn enorm"

Interview met Wietse Frickel (26), die vandaag zijn laatste dag heeft als tijdelijk onderzoeker bij FairFin

Hoe ben je bij FairFin terechtgekomen?Een vriend stuurde me de vacature voor freelance onderzoeker door. Het leek me een leuke opdracht, ik had al van de organisatie gehoord en qua timing kwam het perfect uit: ik sloot net een stage bij European Environmental Bureau af en had nog tijd voordat mijn nieuwe job bij het Ministerie voor Ontwikkelingssamenwerking zou beginnen.

Hoe zou je het onderzoek dat je bij FairFin hebt gedaan, omschrijven?Het is een onderzoek naar de aard van elf verschillende banken en verzekeringsgroepen die actief zijn in België en die buiten het BankWijzer onderzoek vallen.

Voor het onderzoek moest je in bankbalansen duiken. Ging je dat goed af?Het was niet altijd gemakkelijk, want vooral in de geconsolideerde balansen die ik voor me had, kunnen banken zich permitteren om lekker vaag te zijn. Maar eens ik ermee weg was, vond ik het heel interessant. Ongelooflijk hoeveel informatie je dan toch uit zo’n balans kunt halen. Ik voelde me net Sherlock Holmes.

Wat vond je het meest opzienbarend?De verschillen tussen de banken. Er zijn banken die echt doen wat ze moeten doen: geld bewaren en kredieten verlenen. Banken met een relatief hoog eigen vermogen, een groot buffer. Aan de andere kant zijn er banken die bijna schaamteloos opereren als vehikels om geld op te halen en amper belasting betalen.

Vind je het jammer dat het erop zit?Ik vond het heel interessant en leuk om bij FairFin te werken, maar een maand banken onderzoeken is genoeg. Het werd wat repetitief.

Wat ga je nu doen?Ik ga naar Bolivia, om daar de resultaten van een project rond het repareren van irrigatiestructuren te analyseren. Heel spannend.

> FairFin bedankt Wietse voor zijn werk en wenst hem veel succes met zijn nieuwe job!> Benieuwd naar welke modelbanken en schaamteloze vehikels Wietse verwijst? Lees vanaf 25 februari ons rapport !