History speaks to us

Een bank onder toezicht van de samenleving is geen absurd idee. De geschiedenis van Belgie zit er vol mee. Denk maar aan ASLK, de Algemene Spaar- en Lijfrentekas opgericht in 1865 met twee belangrijke functies - 'het verbeteren van de materiële situatie van de sparende kleine man' en 'het aantrekken van zo veel mogelijk slapend kapitaal om dat te herbeleggen in de economie', bekend van het 'schoolsparen' en pionier in zowel technologische innovatie als ethisch sparen ('het Krekelsparen'). ASLK werd geprivatiseerd en gefuseerde in 1998 met Fortis. Het ASLK van de jaren zestig en zeventig vertoont gelijkenissen met het huidige Belfius.

ASLK was dan misschien de grootste der publieke banken, de Belgische staat heeft vele andere financiële instellingen opgericht. Deze instellingen waren ofwel een N.V. in bezit van de overheid ofwel autonome parastatalen wiens opdracht bij wet vast lag. Deze zogenaamde OKI’s werden opgericht om de gaten die de private kredietverlening in de markt liet op te vullen.